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Falleció el suizo Augusto Gansser, el "padre del Himalaya"

10/02/2012
- por Prof. Norberto Ovando -

Presidente de la Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN
Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la UICN.
Red Latinoamericana de Áreas Protegidas - RELAP -

El geólogo suizo y alpinista Augusto Gansser experto en el Himalaya falleció a los 101 años en la ciudad de Lugano, Suiza.

Augusto Gansser en abril de 2010, en Lugano, Suiza. Foto: Vera Marku, Efe
Augusto Gansser en abril de 2010, en Lugano, Suiza. Foto: Vera Marku, Efe

Gansser, bautizado como “el padre del Himalaya” por la universidad paquistaní de Peshawar por sus estudios pioneros sobre la geología de esta cadena montañosa, nació en 1910 en Milán, Italia y durante la década de 1930 participó en las expediciones a Groenlandia y en un viaje de investigación al Himalaya.

Este geólogo fue el primero en estudiar, en 1936, la zona montaña del Tíbet, y entre sus aportaciones a la geografía se encuentra el descubrimiento del punto de unión entre las placas tectónicas india y eurasiática al pie del monte Kailash en la cadena Gangdisê; donde se originan algunos de los ríos más largos de Asia como el Indo y el Brahmaputra y la cartografía de las cimas del Reino de Bután (en el Himalaya), una región cerrada al mundo.

Gansser, en sus viajes a lo largo de la cordillera del Himalaya, protagonizó anécdotas como la del rodeo en torno al Monte Kailash, una ruta que recorrió vestido de peregrino budista para conseguir entrar en el Tíbet, ya que entonces no se permitía la entrada de extranjeros y la violación de esta norma se castigaba con la pena de muerte.

Entre los años 1958 y 1977 fue profesor en la Universidad Politécnica Federal de Zúrich y en  Escuela Politécnica Federal de Zúrich. En 1980 y 1985, el dirigente chino Deng Xiaoping le invitó a participar en varias expediciones al Tíbet.

“El alpinista es quién conduce su cuerpo allá dónde un día sus ojos lo soñaron”. Gastón Rébuffat (alpinista y guía de montaña). 

Monte Kail?sh en las montañas Himalayas, en el occidente de Tibet. Foto: www.skyscraperlife.com
Monte Kailash en las montañas Himalayas, en el occidente de Tibet. Foto: www.skyscraperlife.com

El profesor Augusto Gansser

30/01/2012

El profesor Augusto Gansser, que ha muerto a los 101 años, era un geólogo suizo y aventurero cuyas exploraciones llevó a nuevos conocimientos sobre los orígenes de grandes cadenas montañosas y las fuentes de petróleo.

Nació en Milán el 28 de octubre de 1910 de un hombre de negocios suizo en el comercio de productos de bronceado, y de madre alemana. Cuando Augusto tenía cuatro años, su familia regresó a Suiza, y se fué a la escuela en Lugano. En unas vacaciones en familia a Andermatt, cuando tenía siete años, se encontró con un gran cristal de roca en los cimientos de la vía férrea Furka-Oberalp, entonces en construcción. Afirmó que este cristal era el fundamento de su pasión por la geología y la guardó en una vitrina para el resto de su vida.

Profesor Augusto Gansser. Foto: www.telegraph.co.uk
Profesor Augusto Gansser. Foto: www.telegraph.co.uk

Estudió Geología en la Universidad de Zúrich, donde, en 1934, fue invitado por el Club Alpino Suizo a unirse durante cuatro meses a una expedición danesa al este de Groenlandia. Viajando en la fragata Gustave Holmes, con una tripulación de 60 y un hidroavión, el objetivo de la expedición fue explorar Scoresby Sound, el sistema de fiordo más largo del mundo.

El viaje comenzó a tener dificultades cuando el barco quedó atrapado en el hielo y el equipo temía una hibernación en la cual, como Gansser señaló, "habría terminado [con nosotros] por masticar nuestros cinturones de cuero". Afortunadamente, el buque se liberó, pero estaba maltratado luego de las tormentas de otoño, lo que provocó en Gansser, un marinero de agua dulce, a "renunciar a todos los intentos de acostarse, comer o dormir". El barco finalmente llegó a Reykjavik, y Gansser regresó a su casa para terminar su doctorado en 1936.

Poco después, con el geólogo Heim Arnold y el montañista Weckert Werner, Gansser participó en la primera "Expedición Suiza al Himalaya". Promovido por la Sociedad Científica de Suiza, que tuvo como objetivo estudiar la estructura de la cordillera del Himalaya a lo largo del valle del Kali, una zona geológicamente explorada a través de Nepal al Tíbet.

Augusto Gansser (derecha) con Arnold Heim. Foto: www.telegraph.co.uk
Augusto Gansser (derecha) con Arnold Heim. Foto: www.telegraph.co.uk

Los repetidos esfuerzos para ganar la entrada a esos países fueron inútiles ya que ambos estaban cerrados a los extranjeros, el acceso está estrictamente controlado por el Raj británico. Los esfuerzos dan frutos - sólo Weckert sufre apendicitis tres días, fue llevado en camilla a Ranikhet, donde se le salvó la vida. Los dos hombres restantes siguieron adelante en lo que resultó ser el peor verano en que se tenga memoria. Ellos fueron azotados por lluvias frías y las tormentas y, habiendo olvidado el repelente de insectos, fueron atacados por miríadas de insectos.

Se cruzaron por primera vez con la zona prohibida en el glaciar de Api, donde el extremo nor-oeste de Nepal se encuentra con el Tíbet. Luego, el 28 de junio de 1936, Gansser decidió visitar el monte Kailash, en el que sólo un puñado de europeos habían puesto los ojos. A 6.660 mts., la montaña es sagrada para budistas e hindúes por igual - tan sagrado que permanece inescalable hasta ese día.

Para disfrazarse después de entrar en el Tíbet a 5.602 mts. por el paso Mangshang, Gansser se vistió como un peregrino budista "de las regiones más lejanas". Dejando a Heim para continuar su propia investigación, viajó con los peregrinos locales, declarándose "en la búsqueda de lo sagrado en esta montaña maravillosa, donde moran los dioses". Debajo de su piel de oveja kaftan rojo ocultaba su martillo de geólogo, cámara, cuaderno de bocetos y una brújula.


Augusto Gansser. Foto: Wikipedia

Sobreviviendo a los encuentros con feroces nómadas y bandidos, logró tomar un par de fotos de la montaña santa escondiéndose detrás de una roca. La toma de muestras geológicas era arriesgado, porque todas las piedras de la zona se consideran sagradas y su colección es sacrilegio, se las arregló para ocultar un buen número de muestras bajo su manto.

En el templo de peregrinación principal por la que le presentó sus respetos al Dalai Lama, quien le dio "una bolsa de pastillas pequeñas que me libre de toda mala suerte posible". Después de girar el tambor de la gran oración en una cueva bajo el templo, Gansser cruzó el Dolma-La. El paso más alto en el circuito de peregrinación, para reunirse con Heim, que estaba acampado del lado de la frontera tibetana.

Kailash, Gansser luego entusiasmado, era un momento geológicamente único, después de haber subido a más de 6.096 mts. sobre el nivel del mar, a pesar de estar comprendidos en roca muy inclinado. En su flanco sur, encontró roca-ofiolita formado hace cientos de millones de años antes, en el fondo del antiguo mar Tetis (que separa las dos masas de tierra que posteriormente se dividieron en los continentes que conocemos hoy en día). La idea de este descubrimiento apoyado por Heim es que el Himalaya, había sido elevado por las colisiones de los continentes antiguos. El concepto se desarrolló en la década de 1960, cuando Gansser lo pusó en el contexto de la idea ya aceptada de las placas tectónicas, durante este período jugó un papel decisivo en la interpretación del origen de las cadenas montañosas de Asia Central.

Notas tomadas por Augusto Gansser de Bután. Foto: Verlag, www.drs.ch
Notas tomadas por Augusto Gansser de Bután. Foto: Verlag, www.drs.ch

Notas tomadas por Augusto Gansser de Bután. Foto: Verlag, www.drs.ch
Notas tomadas por Augusto Gansser de Bután. Foto: Verlag, www.drs.ch

De regreso en Lugano en 1937, se casó con Linda Biaggi, una campeona de natación apodada "Toti". Después de una luna de miel en la que se dirigían a Marruecos en un Fiat Balilla, acampando en una pequeña tienda de campaña, fue contratado por Shell para trabajar como un buscador de petróleo en Colombia.

Allí Gansser puso en marcha tres expediciones a las montañas de Macarena geológicamente desconocidas, con una duración de tres meses. En la primera, en 1938, los hombres y animales fueron atacados por murciélagos vampiros y escorpiones. Al final, algunas de las mulas estaban tan agotados que tuvieron que ser sacrificadas.

En la segunda expedición, en 1939, viajaron en canoa, la captura de una anaconda de 20 pies de largo sobre el río Guaguaqui en la Cordillera Bolivar. En su tercer viaje, en camión, en 1942, se encontró con "acantilados de goteo con el asfalto - inolvidables para un geólogo del petróleo". Los indios nativos que encontró estaban más interesados en sus vehículos, sin embargo, ya que nunca había visto nada como ellos, examinaron de cerca los faros antes de apuntar con las flechas.

En su tiempo libre Gansser subió los picos nevados andinos de la colombiana Sierra Nevada del Cocuy, entre ellos, con su esposa y un montañero compañero, un pico sin nombre de 4.999 mts. Poco después de descender de la cumbre, su esposa cayó en un campo de nieve, pero fue salvada por su cuerda. En su honor, Gansser le dió el nombre de la montaña "Pico Toti".

Augusto Gansser y su esposa "Toti". Foto: www.telegraph.co.uk
Augusto Gansser y su esposa "Toti". Foto: www.telegraph.co.uk

Debido a la guerra, los Ganssers no pudieron regresar a Suiza hasta 1946, cuando tomaron pasaje en un portaaviones británico recientemente dado de baja. Augusto llevó con él dos esmeraldas que había encontrado que sobresalían de una roca de Colombia, pero, en el puerto, se enteró de que estaba prohibida la exportación sin cortar las piedras preciosas. En el lugar, que los ocultó fué en el pañal de su hijo recién nacido.

Gansser no se quedan en casa por mucho tiempo. En 1947 fue enviado por Shell a Trinidad, donde vivió con su familia durante tres años en un campo idílico junto a la costa frente a los campos petrolíferos.

En 1951 fue nombrado jefe de geología de la Compañía Nacional de Petróleo de Irán, donde trabajó durante ocho años. Con el uso de notas de campo y fotografías tomadas por la Fuerza Aérea iraní, seleccionó un área al norte de Qom para probar explorar petróleo.

Cuatro perforaciones de prueba no pudieron penetrar la sal y el yeso duro, pero, el 26 de agosto de 1956, el quinto resultado dió lugar a lo que entonces fué el más grande "salvaje" chorro de aceite. Unas 80.000 toneladas de petróleo por día salían disparadas, formando enormes lagos negros.

Un estado de emergencia fue declarado y expertos de Texas llegó al lugar. A pesar de la catástrofe ambiental, el Sha de Irán ofreció a Gansser una medalla por haber encontrado una colosal reserva de petróleo, pero esto fue bloqueado por el embajador de Suiza.

En 1958 aceptó Gansser cátedras simultáneas en la Universidad de Zurich y del Instituto Federal Suizo de Tecnología, con la condición de que se le permitiría continuar sus viajes.

Augusto Gansser en su estudio. Foto: Verlag, www.drs.ch
Augusto Gansser en su estudio. Foto: Verlag, www.drs.ch

Esto lo hizo entre 1963 y 1977, con cinco visitas a Bután. Hasta la década de 1960 a muy pocos occidentales se les habían concedido el ingreso al país, pero con el apoyo del rey Jigme Dorji Wangchuk y la Fundación Suiza para la Investigación en los Alpes, Gansser fue capaz de viajar al remoto norte de Bután lo largo de la frontera tibetana del Himalaya entre los picos que superan los 7.315 mts., muchos sin nombre y sin escalar. En los pueblos aislados de Laya y Lunana escuchó los cuentos de espíritus malignos que causan a lagos y glaciares que colapsen, y como consecuencia él los entrevista. En 1967 se informó de los peligros específicos, de manera que la población de Bután puede ser protegida de las inundaciones catastróficas en el futuro.

Él se retiró como profesor emérito en 1977, pero continuó viajando, en 1980 y 1985, haciendo dos recorridos por el Tíbet por invitación de Deng Xiaoping.

Gansser recibió numerosos premios, entre ellos la Medalla Wollaston de la Geological Society. En 1983 se le concedió el título honorario de "Baba Himalaya - Padre de la cordillera del Himalaya" por la Universidad de Peshawar, Pakistán.

Sus principales publicaciones incluyen El Trono de los Dioses (1938) y Observaciones Geológicas del Centro del Himalaya de la Expedición Suiza de 1936 (1939) - ambos co-escritos con Heim. Su monografías Geología del Himalaya (1964) y Geología del Himalaya Bután (1983) son considerados clásicos de la geología descriptiva. Sus artículos técnicos eran legión, de particular interés es El Problema de Roraima, América del Sur (1984), sobre el famoso "Mundo Perdido". Una biografía ilustrada, Augusto Gansser, fue publicada en 2008.

Augusto Gansser junto a su esposa "Toti". Foto: Verlag, www.drs.ch
Augusto Gansser junto a su esposa "Toti". Foto: Verlag, www.drs.ch

Augusto Gansser. Foto: Verlag, www.drs.ch
Augusto Gansser. Foto: Verlag, www.drs.ch

Cuando se le preguntó el secreto de su longevidad, Augusto Gansser revelaría la bolsa de pastillas que le dieron en el Monte Kailash en 1936.

Su esposa murió en el 2000, y le sobreviven dos hijos y tres hijas, otra de sus hijas antes que él.

Augusto Gansser, nacido el 28 de octubre 1910, murió el 09 de enero 2012.


Fuente:
www.telegraph.co.uk

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